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女主人絮語 - 拉普頓我們的家

1860年代倫敦已經是全世界最大的都市,但是人口擁擠,飽受霍亂侵害。下議院議員亨利·塔浮諾(Henry Tufnell)在城北開發了這個區域,附近蓋了一所女子學校,拉普頓街上一字排開的房子,就是當時學校的宿舍。

 

拉普頓的男主人嚴文正1984年拎著兩箱行李,一箱是希望,一箱是對台灣的思念,來到倫敦學習戲劇表演。歐洲藝文薈萃,視野因而拓展。也熱愛旅遊的文正,遊玩全英期間他更欣賞英國B&B式(屋主提供房間及早點)的民宿。房主規劃一個像家的空間,乾淨的床鋪,美味的早餐,平價的收費,提供勞頓的旅人來此歇腳,繼續走向下一個城市。念戲劇表演多年後,文正動念在倫敦也開辦一家民宿,同時導遊歐陸藝文,給台灣的遊客一個暫時的家和獨特英倫情懷。1989年,他買下拉普頓街45號,至今已近三十年。1990年8月,我申請赴英攻讀藝術行政,在尋找倫敦市中心住宿時,經友人推薦,一眼愛上這傳統紅磚宅。沒想到,2000年時,竟是紅磚宅的女主人。文正主要經營民宿;我則發揮說故事的長才,做起專業導遊。

這幢維多利亞式的建築樣式,頗有英國民宅的特色,三層樓房,木頭為結構,紅磚為外牆,雖然沒有套房,但文正設計為四間各有特色客房,有單人、雙人、三人家庭房。一樓有個溫暖廚房,後院有葡萄樹架,小小的暖房可以種花喝茶飲酒。我們把客廳規劃成大間的餐室,早上供應英式早餐,提供旅遊諮詢建議,晚上可以喝喝紅酒,讓大家分享見聞。台灣、中國、香港與新加坡的朋友口碑相告,拉普頓民宿 (Lupton Guest House)竟在華人圈小有名氣,招待過舞蹈家林懷民、許芳宜 ; 作家蔣勳、張小虹、張典婉 ; 電影製片家焦雄屏; 設計家葉錦添 ; 歌手伍思凱、葉歡 ; 還有企業家張舒眉與政治家陳菊及電視製作人王亞維。

這間小小的民宿也伴隨許多人生命的重要時刻:戀家的年輕孩子從此出發;情人在此求婚;新婚者在此蜜月;也有失婚者在此啜泣;喪志的中年在此醉語。我們記憶最深的,是陪伴位罹癌的長者,完成未了的心願,走向最後的旅程。拉普頓民宿雖然只是一個暫時的家,有乾淨的床褥與豐盛的早飯,文正與我更希望它永遠像一個火爐,旅人們來此休息,挨著溫暖的光,安頓身心,天一亮,精神飽滿,走向新的天地。

© Lupton 拉普頓

英國倫敦住宿B&B·旅行專業規劃

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